如何不会被告专利侵权?

在各种场合里,常常听到很多台湾企业经营者问:「律师,请告诉我如何不会被告专利侵权?尤其如何不会在美国被告专利侵权。」这个问题有点像上医院求诊的病患焦虑不安的问大夫:「医生,可以治好吗?怎样可以不生病?」

医生通常回称:「人吃五谷杂粮,而环境又多污染,难免会生病,您只要按时配合医疗吃药,就会逐渐康复,尔後多多注意营养和生活条件的搭配就可以降低生病的机率。」

对於电子业者而言,真希望能像生病看医生般的过程处理公司产品或制程的专利侵权争议。但,有关专利侵权问题及处理,似难如此等同看待、应对与应变。

很少有病会带给病患丝毫正面思维的,但对於台湾公司在美国被告产品或制程侵害某家公司美国某件专利权时,姑且不论专利诉讼是非曲直,在业界通常会反映说:「您公司已非默默无名了(nobody)」、「您公司产品在美国行销拓展相当惊人并使原告产品市场占有率快速减低」、「您公司营收获利不错喔」等等,不然没有人会用专利手段告您公司侵权。

面对这些纷纷扰扰,有律师从法律观点,向企业经营者提出不会被告专利侵权的法则:「只要不在美国开公司,产品不出口到美国,就不会被告」。当然,如是解决方案,实与问题一样的不适切。

「律师,请告诉我如何不会被告专利侵权?」这个问题,一则是问错人,二则是企业经营者已不能不重视智慧财产也是企业经营不可缺的重要要素。

首先,为何是问错人?因为律师并没有该企业及所处产业必备的产品研发、生产、销售及专利技术等「非法律」内涵,以及任何人恐难回覆该命题,合格律师是在该专利侵权争议发生後,按他具备的专业领域和专属地域资格,在当事人委托和协助下为当事人利益处理专利争议,管控法律风险。

再者,现代企业的营运要素,除了土地、厂房、机器设备、原物料、零组件等等有形财产外,尚包括了各类智慧财产。台湾企业经营者非常熟悉企业及产业有形财产的经营管理观念和方法,但对於自身及产业的智慧财产及其经营管理的观念和方法却相当陌生,而且主观上也会「闪」,通常态度是等到诉讼临门或追索权利金来了,再全权委托律师处理即可,没有必要弄清楚,也没必要投资经营智慧财产。

实则,处在知识经济及全球化时代,智慧财产是现代企业经营无可回避的重要要素,是需要企业经营者用心认识及长期耕耘,是更需要企业自行量身订做发展其有关的观念、方法、程序、系统、作业和评量工具,才能使智慧财产如同有形财产般的经营效率及效益,而且才可以发挥智慧财产「法力」以限制竞争者有形财产的空间。

作者:周延鹏
来源:中时电子报

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